GP Corée du Sud : Libres 1 - Hamilton 1°, Button 10°

274-medium.jpgAvec, comme à chaque rendez-vous pour un Grand Prix de F1, une allocation pneumatique stricte à gérer au fil du week-end, les équipes se gardent de trop tourner lors de la première demi-heure de ces essais libres 1 du Grand Prix de Corée du Sud sur le tracé de Yeongam. Il faut dire qu’entre la piste encore « verte » (elle n’est que très ponctuellement utilisée durant le reste de l’année et propose une section empruntée par les automobiles se rendant vers le port) et des pneus tendres et supertendres au menu de ce week-end, la stratégie est d’ores et déjà placée sous le signe de la gestion.
Pour ces premiers essais se tenant à 10h00 heure locale (3h00 du matin en France), la météo est sèche et la température de l’air atteint les 19°C (26°C en piste). Giedo Van der Garde se voit offrir une nouvelle possibilité de tourner avec la Caterham de Vitaly Petrov, tandis que Valtteri Bottas (Williams), Jules Bianchi (Force India) et Dani Clos (HRT) bénéficient aussi de 90 minutes de séance, respectivement à la place de Senna, Hülkenberg et Karthikeyan.
Côté technique, de nombreux yeux sont rivés chez Lotus comme chez la concurrence sur l’échappement à effet Coanda installé sur la monoplace noir et or de Kimi Räikkönen uniquement. Le programme d’évaluation du développement suit son cours durant la séance et les mécaniciens du team sont vus activement manipuler l’arrière de la monoplace dans le garage.
Après trente minutes bien calmes lors desquelles ne sont réalisés presque que des tours d’installation, les monoplaces prennent la piste en pneus tendres (composé le plus dur proposé ce week-end).
Fernando Alonso établit un temps de référence en 1’39’’857, tandis que les Red Bull demeurent sans temps chronométré pendant près de 50 minutes. Alonso améliore bientôt son propre temps de quatre dixièmes et conserve le commandement de la séance avec sa Ferrari, devant Hamilton sur la McLaren, Webber, Massa et Vettel. La fin de séance est animée, avec de nombreuses machines en piste.
Le Britannique de l’équipe McLaren, Lewis Hamilton améliore à deux reprises le meilleur temps en fin de séance avec une référence en 1’39’’148 dans les dernières minutes et s’empare ainsi du meilleur temps des essais libres 1 coréens, devant Alonso, Webber, Massa et Vettel, qui sont les seuls à tourner dans la même seconde.
Ensuite, on retrouve les Mercedes AMG de Schumacher et Rosberg. Jenson Button sur la McLaren réalise le 10ème temps devant le pilote Lotus F1, Kimi Raikkonen.

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